未來故事 永續香港
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坐言起行的葉子僑

19歲的時候,在澳洲讀書的Bella決定乘坐一艘70尺長的雙體帆船環遊世界,在南太平洋不同的國家住了三年後,再帶同女兒到四川住了一段時間,才於2007年回香港定居。她說,人需要忠於自己的感受才會開心滿足。從環遊世界、創立肥皂品牌到教育兒女的方法,可見她認為值得做的事情,便會毫不猶豫去做。

 

Bella中文名叫葉子僑,很多人都知道她是一個本土有機肥皂品牌的創辦人,卻不知道她最初創業目的,不為推廣有機產品,背後有一個很實在的原因─她要找一份工,但不是隨便找一份普通工作。她希望這份工能夠符合五個理想條件:不會污染環境、不會製造社會問題、支持社區經濟、當區就業及彈性上班時間。可能有人覺得她異想天開,但Bella認為並非不可行。

 

在尋找這份理想工作的時候,為了「開飯」緣故,她先在一間中學做書記,主要工作就是致電給學生家長,了解他們子女缺課的原因。有趣的是,那些逃學的學生會很誠實地告訴她逃到哪裏去,後來Bella跟他們做了朋友,慢慢了解他們逃學或吸毒的原因。

 

她說:「這些學生逃學或吸毒其實反映很多社會問題,現時的教育制度未能解決之餘,另類教育的收費又高昂,未必人人都能負擔。但最重要原因,是現今的父母很難抽多些時間陪伴子女。試想想,為甚麼以前沒有那麼多吸毒或逃學問題?因為以前的女性很多時都能夠在家工作,例如穿膠花、車衣等,這種彈性容許她們在家照顧兒女,在財政上也有更多安全感。」

 

在創辦肥皂品牌前,Bella曾評估過所需承受的風險不高,「肥皂是每個家庭的必須品,就算最後失敗了,頂多把買不出的肥皂留給自己用,也足夠用一世吧!」她覺得在家做肥皂最能符合理想工作的五個條件,所以便用自己的名字創立有機肥皂品牌,聘請區內婦女,一同享受彈性上班時間,讓她們可以抽多點時間照顧家庭。創業兩年半,她終於還清銀行的創業貸款。

 

除了事業外,從Bella教導孩子的方法,也可探見她心中理想的健康生活。

 

Bella的兒子21個月大,有別於一般孕婦在醫院分娩,兒子在家裏出世。「醫院冷氣很凍,燈光刺眼,容易令嬰兒生病。而且孩子出生後便要送到嬰兒房,跟母親分開,與親子關係背道而馳。醫院的手續又繁複,令人覺得醫院不適合孩子出生,朋友的子女都是在家裏接生。」她是母乳支持者,認為餵哺母乳是女性的天職,有助建立親子關係。我們探訪當日,她也是一邊跟我們分享,一邊餵哺母乳,是一個坐言起行的人。

 

Bella教育子女也有自己的一套方法,她形容為「freerange(放任)」。她育有一子一女,女兒念小學,「我會叫她不要做功課,有需要時也可以不上學。小孩子每天已經花很多時間上學,回家後便應該做其他事情,讓他們的成長更加平衡。我發覺越叫女兒不要做功課、不上學,她便會越緊張自己的功課和在學校的表現,因為她知道如果媽媽不緊張的話,就要靠自己,所以女兒很喜歡上學。」

 

她認為,放手讓子女學習解決生活上的各種問題是非常重要,不能像現今很多家長一樣,過份保護小朋友。她女兒10歲時便親手做了一本笑話書和IQ書,然後叫母親幫她去影印,再拿到粉嶺馬寶寶農場的攤檔去賣,每本售價五元,顧客一次過買幾本更獲贈氣球一個。最後,女兒賺了100多元。「這件事讓我知道,女兒是懂得怎去解決生活上遇到的問題,相信她將來能夠自己照顧自己,懂得怎樣在社會生存。」

 

Bella坦言,自己不是現今社會的典型好媽媽,甚麼事都為兒女早早預備好,「但我會常常給予支持和鼓勵,讓他們知道總有媽媽在身旁。我希望能為他們提供一個合適的成長環境,而不是把他們困在溫室裏長大。」

 

我最喜愛香港的一面……

「香港是一個很密集的城市。由中環國際金融中心到南丫島只需20分鐘船程,世界上沒有多少個大城市能夠像香港一樣,那麼容易便去到郊外。可是,房屋發展慢慢蠶食我們的郊區。現時政府好像沒有保育政策,就像大陸只追求經濟與城市化的發展模式。其實香港的郊區是我們能夠成為一個多元化城市的重要因素。」

 

我最討厭香港的另一面……

「我最不喜歡中港融合。儘管不提經濟融合,就算在社區層面上也有很多問題沒有解決。我女兒同學的爸爸是新移民,不久前自殺身亡,這反映很多新移民都不容易融入香港社會,如文化差異、生活環境等,很多社區問題政府也沒正視。中港融合政策的出現,源於政府覺得香港經濟不能獨立生存,其實香港很多中小企都希望有更多發展機會,它們對香港的可持續經濟發展是很重要,可是得不到政府重視,沒有太多政策支持,政府好像只重視大陸而忽略香港。」

 

我認為香港要成為一個可持續發展的城市……

「我們常常說『有機』這個名詞,例如有機食品,但忘記有機只是可持續發展的一小部份。如果有機食品是從很遠的地方運送過來,運輸過程中用了很多能源,其實一點都不環保。可持續發展不只限於消費品,而是我們的生活習慣,也關乎我們的精神健康和快樂,這對每一個香港人都很重要。」

 


第010期 - 2013年9月16日
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